「これからの自然史博物館」


本展の最後は、大英自然史博物館に保存されている、ユニーク且つ極めて貴重な展示品の数々をご覧ください。これらの稀少な標本コレクションの多くは、気候変化の影響の予測および緩和から天然資源の管理まで、現在地球が直面している数々の課題を解明し、将来の可能性を紐解く重要な鍵を握っています。
 
ジャダライト
ジャダライト
セルビア
 
この鉱石は、映画『スーパーマン リターンズ』に登場する仮想鉱物クリプナイトの化学式に酷似した組織成分によって構成されています。ジャダライトは2006年に地質学者によって発見され、自然史博物館の科学者が分析した結果、ナトリウム、リチウム、ホウ素、珪酸塩、水酸化物という組織成分で構成されていることが解明されました。スーパーマンのスーパーパワーを完全に奪うのに足りないのは、フッ素のみです。
モルフォチョウ
モルフォチョウ
コロンビア、パナマ

鮮やかな色をしたこの蝶の翅は、非常に小さい透明な鱗でできています。この鱗がぶつかり合う際に光の干渉が起き、私たちの目に色として認識される表面の模様を作り出しています。着色や色素によって発色する多くの物質とは違い、この構造色は、色褪せることがありません。自然史博物館の科学者は、研究室でこの構造を持つ蝶の翅を育て、より環境に優しい着色製品を製造するために、この構造色の再現に取り組んでいます。

Latrobe gold nugget, Australia
Latrobe gold nugget
Australia
  

Incredibly rare and fine, this 717-gramme gold nugget still has its individual crystals intact. It is formed from gold cubes and octahedrons, some more than a centimetre across. Since gold is soft and erodes easily, a nugget preserving its crystalline structure is a superb find. The discovery came at the McIvor mine in Australia during a visit from Charles Joseph Latrobe, the Governor of the State of Victoria, so it is named after him.
Neanderthal genome
Neanderthal genome

   


How do modern humans differ from our closest ancient relatives, the Neanderthals? Scientists have replicated the complete genome of a female Neanderthal, which is more than 99 per cent identical to that of modern humans. However, it suggests her parents were closely related and that inbreeding was common among Neanderthals. The DNA also shows that after our evolutionary path diverged from that of the Neanderthals, human genes relating to brain function, the nervous system and language may have subtly changed.

 

Sample donated by Max Planck Institute, Leipzig, Germany.